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書評《為什麼要睡覺》:連比爾蓋茲都大推的睡眠科普書,你千萬不能錯過

為什麼要睡覺

「睡覺很重要我知道,但我該如何做才能不在半夜失眠、隔天早起充滿精神?」這是多數現代人有睡眠困擾的疑問。

尤其在居家防疫的這段期間,你是不是發現自己睡得不是太好。少掉通勤的時間後,開始報復性熬夜追劇、玩遊戲等,又或者開始睡得更晚、作息不規律呢?

如果你正在尋找一本輕鬆談如何睡得更好、對失眠等有更進一步了解的科普書,那你絕不能錯過《為什麼要睡覺?》!

同時,這本書也入選微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)2019的年度選書之一。並逗趣地提到「自己一直遵循作者的建議(累了就去休息),所以花了比平常更久的時間才看完這本書!」。

一天睡了1/3的時間,但我們卻對睡眠一無所知!

「如果我可以睡飽一點,再去上學,那該會有多好啊!」這是去年底在公共政策網路參與平台所發起的提案,希望將上學時間調整為上午9點30分到下午5點。當然這考量的層面有很多。

同樣的問題,如果你問 《為什麼要睡覺?》 的作者沃克(Matthew Walker),他會毫不猶豫地回答你:「當然要把上學時間延後阿!」

因為從科學的角度來看,青少年都在發育成長的階段,睡眠充足雖然很老套,但對這時期的青少年在記憶和學習上,是有很大的助益。

相對地,依照過去的上下課時間,多數國高中生的睡眠時間,其實幾乎都被剝奪至少一小時,且多半是快速動眼時期。而這個聽起來有點奇妙的專有名詞又是什麼?

關於快速動眼時期,作者沃克也會用非常有趣的方式,和你娓娓道來。

失眠,是心理健康早期的重要指標!

睡眠為什麼很重要?顯而易見的是,沒睡好,隔天你會超累,工作學習都沒效率之外。

另外,更值得注意的是,失眠一直是心理健康的早期篩檢的重要指標。包含像是經歷許多壓力事件、憂鬱症、焦慮症等精神疾病的早期徵兆。

尤其,受到新冠疫情、居家防疫的影響,開始有許多人出現失眠,甚至有時間賴床後,就越睡越多,卻總是睡不好。因此,睡眠議題也成為許多科學家在疫情之間,感興趣的領域。

且去年就有研究(Lin et al,2020)發現,全球受到疫情不同影響的19個國家, Google Trends料庫中,失眠搜索量增幅最大的國家是伊朗、西班牙、美國和意大利。

題外話,這篇論文的研究者是台灣國家衛生研究院的群體健康科學研究所林煜軒副研究員級主治醫師。同時他也是探索大腦的會談地圖的版主,所經營的Podcast也很值得大家去聽~

另項睡眠相關研究 (Blume,2020),在封城的前幾個月,一共追蹤400多名奧地利、德國、瑞士三地參與者的睡眠變化。結果發現,在這段時間裡,不僅人們的睡眠時間已經改變,且睡得還比以前更多。

【延伸閱讀:居家防疫讓你失眠?睡更多,卻睡不好!

睡眠議題和心理學,也是息息相關的!

本身對於睡眠議題就很感興趣的我,再看完這本書後,我整頭栽進寫睡眠相關研究的專題裡。認真想想,我們每天都在經歷睡眠,一天至少睡6-7個小時。可是我們對睡眠的了解,往往一知半解。

關於許多睡眠的迷思, 《為什麼要睡覺?》 的作者沃克,同時也是加州大學柏克萊分校的神經科學暨心理學教授也會用有趣、輕鬆的筆調,讓人馬上就能理解睡眠的科普知識。看到這裡,你一定很疑惑為什麼睡眠跟心理學相關?

其實睡眠議題也是心理學的守備範圍,而且睡得好不好,更與學習記憶、情緒,免疫系統的健康議題有直接相關。

雖然我們每天都會經歷或長或短的睡眠,但對睡眠的了解卻少之又少。因此,作者用全書的篇幅,回答大眾對於睡眠的常見問題,像是要對多久,才算真正睡飽;以及,如果難以入睡,該怎麼做,才會讓自己更加放鬆地入睡呢?

並且,從基本的睡眠機制開始介紹起,包含睡眠的快速動眼期,以及非快速動眼時期,是如何影響我們日常的活動,深入淺出地用白話方式,帶領讀者認識睡眠,非常推薦!

如果講到這,你對「睡眠科學」專題有些興趣,可以持續閱讀以下專題。

後記

如果喜歡以影片的方式,來吸收知識,也很推薦在Netflix上架的《安眠指南》(Headspace Guide to Sleep)。一集20分鐘,前十分鐘會以科普方式解釋關於睡眠相關知識;後十分鐘則會以實用技巧方式,引導你入睡。

這是正念冥想公司Headspace,和主打解釋性新聞的新創媒體Vox旗下影音部門,一起合作推出影集。也是繼先前推出的《冥想正念指南》,再度上架的互動式體驗影集。個人大推Vox Media Studios出品的,像是《腦內解碼》、《性解碼》、《冠狀病毒解碼》和《金錢解碼》等,都很值得一追!

參考資料

  • Increased Internet Searches for Insomnia as an Indicator of Global Mental Health During the COVID-19 Pandemic: Multinational Longitudinal Study. J Med Internet Res. 2020 Sep; 22(9): e22181.
  • Lin YH, Chiang TW, Lin YL.Increased Internet Searches for Insomnia as an Indicator of Global Mental Health During the COVID-19 Pandemic: Multinational Longitudinal Study. J Med Internet Res 2020;22(9):e22181