用心理學解決你生活的大小問題

睡眠科學

進入夢鄉後,你知道大腦會發生什麼事嗎?

dream,夢

當我們進入夢鄉(dream)後,我們的大腦會發生甚麼變化呢?Peter Oslanec on Unsplash

如果依稀記得昨晚夢到些什麼,隔日你就會打開GOOGLE搜尋一下,「夢到XXX,意思」,看了一下解釋,卻好像與當前自己的狀況有那麼一點像,卻又不太像。所以人為什麼會做夢呢?做夢的內容有意義嗎?

每晚我們都經歷與白天經歷的內容有些相關的虛擬實境(Virtual Reality),難道在我們熟睡的時候,睡眠下的副產品「夢境」,無形之中帶給我們不少的好處嗎?否則夢境就會在演化的過程逐漸被淘汰。

以下我將透過神經科學研究,來介紹做夢的功能,以及夢境背後的科學機制,當你看完文章後,就會發現原來當我們在做夢時,大腦竟然這麼忙碌!

做夢時,大腦都在幹嘛?

當我們談到夢,覺得少不了精神分析大師、研究夢境先驅的佛洛伊德,他認為「夢,是一種未被滿足的無意識欲望」。但棘手的是,若按照精神分析的詮釋方法,分析每個人被壓抑、未被滿足的願望(欲望),就會發現背後願望全都不同,且難以預測。

最終,科學界並未採納佛洛伊德對於夢的解析與理論,而是透過EEG、fMRI等儀器進一步紀錄,並分析腦內在不同睡眠時期的腦區活性。

Photo by Isaac Quesada on Unsplash

你睡著後,眼睛會快速地移來移去!

我們最常回憶起的夢境,多是來自快速動眼睡眠(rapid eye movement, REM),但REM並非我們睡覺唯一會做夢的時期。另外,在深層的非快速動眼睡眠(non-rapid eye movement, NREM)大約有 0-20% 機會,同樣會做夢,只是被記住的次數較少。[1]

當我們處於REM睡眠,透過磁振造影掃描(MRI)會發現腦內的四個區域活性大增,包含視覺空間區、主掌動作區域的運動皮質、負責記憶,尤其是自傳式記憶的海馬迴及其附近區域以及情緒中心的杏仁核扣帶迴皮質

且在REM睡眠中,腦中「情緒區域」的活性,更比清醒時高出30%。唯一在腦內活性會大幅下降的區域,是負責日常邏輯決策、理性思考的前額葉皮質(prefrontal cortex, PFC),也說明為什麼我們在做夢時,會夢到一些不完全合乎常理的情節,像是日常我們不會做出的事等。

Robina Weermeijer on Unsplash

所以,夢是有功能的嗎?

科學界對於夢的功能眾說紛紜,不同理論基礎的,有完全不同的看法,但以下整理兩項做夢常見的功能,分別是鞏固與整理記憶、夜間心理治療。

根據訊息處理理論認為,睡眠可以鞏固和處理我們昨天所蒐集的資訊和素材,夢可以幫我們儲存重要的記憶,刪除不重要的內容,並梳理複雜的資訊和感覺。[2]

Sincerely Media null on Unsplash

相關科學研究也發現,當我們在REM睡眠時,低頻θ波在額葉中更加活躍,就像人們在醒著時學習,儲存和記憶訊息時是相同的。[3]另外,根據情緒調節理論則認為,夢是在幫我們「處理和應對情緒或創傷」。就如前面提到負責情緒中心的杏仁核,和主掌記憶的海馬迴,皆會在REM睡眠夢中活躍,也顯現情緒在大腦調節中有著關鍵角色。[4]

【想知道更多關於睡眠新知、睡眠建議,可以進一步閱讀「睡眠科學」專題!】

參考資料

  • Paul, E. S., Sher, S., Tamietto, M., Winkielman, P., & Mendl, M. T. (2020). Towards a comparative science of emotion: Affect and consciousness in humans and animals. Neuroscience and Biobehavioral Reviews, 108, 749–770.
  • Rasch B, Born J. About sleep’s role in memory. Physiol Rev. 2013;93(2):681-766.
  • Marzano C, Ferrara M, Mauro F, et al. Recalling and forgetting dreams: theta and alpha oscillations during sleep predict subsequent dream recall. J Neurosci. 2011;31(18):6674-83.
  • De Gennaro L, Cipolli C, Cherubini A, et al. Amygdala and hippocampus volumetry and diffusivity in relation to dreaming. Hum Brain Mapp. 2011;32(9):1458-70.
  • Matthew Walker(2019)。為什麼要睡覺?:睡出健康與學習力、夢出創意的新科學。台北市:天下文化 。
  • Why Do We Dream?