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《跨能致勝》心得:打破一萬小時迷思,跨領域成關鍵

跨能致勝

《跨能致勝》,采實文化。

「專才和通才,你會想成為哪種人?」這是許多人曾想過的問題。小孩子才做選擇,我兩個都要。多數人都相信要贏在起跑點,甚至是「一萬小時法則」的信徒,為此把小孩送去潛能開發班,學習各式才藝,希望孩子可以出人頭地!

但事情真的是這樣嗎?顯然,《跨能致勝》作者、體育記者出身的艾波斯坦(David Epstein)不相信這個世界只有單一領域的頂尖人士,才能有所成就。

而為了試圖回答「成為頂尖的關鍵是什麼?」的問題,艾波斯坦透過全書的篇幅,不僅結合最新心理學研究的發現,也穿插以非典型刻意練習的案例,讓讀者了解「不務正業」的重要性。

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想成為頂尖,所以我得開始實踐一萬小時嗎?

「我想成為最頂尖的人才!」心中有這樣想法的你,開始成為一萬小時的信徒,每天努力花1-2小時寫作、鑽研案例等。當然,光是練習沒有用,刻意練習也很重要,因此你請教練或導師給你督導、修正。

會讓多數人迷信於一萬小時法則,大概要先從《異數》(Outliers)作者葛拉威爾(Malcolm Gladwell)說起。他提到只要練習一萬小時,就能讓特定技能達到頂尖的狀態。

當然,新聞媒體也喜愛這類十年磨一劍的故事。將高爾夫球好手老虎伍茲(Tiger Woods)等人從小苦練特定技能,最後在特定領域發光發熱的案例。但總有反例,網球好手費德勒(Roger Federer)早期接觸各類球類運動後,最後才選擇網球。

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成為頂尖的關鍵,在於多元嘗試和跨領域的思考!

其實,多方嘗試,也不會阻礙未來的發展。」這是《跨能致勝》作者艾波斯坦想強調的。雖然刻意練習是可以讓人達到頂尖,但這只限定需要專門經驗的特定領域。像是高球、棋類運動等,能夠以經驗解決當前的難題。

但我們都知道,真實世界並不是這樣運作的!很多在現實生活中碰到的問題,像是預測未來局勢,甚至是解決疫苗需求等問題,過去在特定領域累積的專業知識或經驗,可能並沒有太大幫助。

解決難題的關鍵在於能否多元思考,而不是累積的知識量。我自己蠻喜歡作者在書中所提到的「費米推論法」(Fermi estimate),主要就是以有限的所知,來拆解問題,並找到接近正確答案的近似值。這是由諾貝爾物理學獎得主費米(Enrico Fermi)在1938年所提出的。

艾波斯坦也點出儘管社會越來越偏愛專家、要求更專業能力。但在當前或未來的世界裡,擁有「廣泛經驗、多元涉獵、觸類旁通」的人,才能夠脫穎而出。因為背景越多元的人,越有可能產生新的見解。且能夠結合所學所知採用類推思考、概念連結等方法,對於新問題,或許有其他更好的解決方式。

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了解自己,比了解專業知識更重要!

雖然有蠻多人現在做得工作,和大學所學其實是完全不同,甚至不相關的。而有時會自嘲自己「不務正業」。但對艾波斯坦而言,能夠橫跨不同領域的人,正是未來社會需要的人才。

我自己最喜歡全書的第六章<看似不被擊潰的恆毅力,深藏危機>。過去在求學階段,不免會有自己到底適不適合這科系的困惑。或者,對於未來我應該怎麼走等等迷茫的時刻。

如果現在轉系、轉學或重考,我得從頭開始學習。這樣的自己已經落後別人一大截,我該怎麼辦?其實,這就是典型的沉沒成本(Sunk Cost)。因為已經耗費很多時間和精力,在自己沒有這麼喜歡的領域。如果現在要跳到另個領域,需要重新來過,而這似乎也代表以前的努力都白費的感覺。

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「起步晚並不是種劣勢,反而造就最後成就。」艾波斯坦透過畫家梵谷在30幾歲時,才找到自己擅長油畫的案例,給出這樣的回應。我們會以為別放棄,繼續堅持下去的《恆毅力》(grit),是種優勢和美德。但如果在特定領域你無法發揮特長,恐怕不放棄的信念,將成為你的絆腳石。

最後,了解自己,比了解專業知識更重要。透過多方嘗試不同領域或活動,你也會逐漸找到合適自己,且感興趣的事物。至於放棄眼前已投入但不喜歡的領域,只要了解這樣的轉變不是單純的無法堅持下去,而是更敏銳地覺察到自己有其他符合的選項,這樣就好了!

我蠻喜歡《跨能致勝》這本書的。作者透過跨領域人才的案例,結合心理學、經濟學等理論詳加說明。其實,都讓人閱讀起來很輕鬆,也能思考大眾對於專業人才的偏愛,反而忽略掉「不務正業」的長才。

順帶一提,會想看這本書的理由聽起來可能有點芭樂。去年在寫比爾蓋茲的書單中,發現他有推薦《跨能致勝》。

繼之前看完《為什麼要睡覺》的超棒經驗後,我決定試試這本,果然也是非常不錯的一本書。但比較可惜的是,整本書的翻譯有蠻多不通順、錯字的地方。如果會在意的朋友,可以再考慮看看。

延伸閱讀:書評《為什麼要睡覺》:所以說不睡覺、睡不好會怎樣嗎?

其實,看完整本書心有戚戚焉。因為我就是個超級「不務正業」的人,雖然在大學主修幼教和心理諮商,但現在的工作完全無關。我就是在大一急著想要轉系/轉學的學生,但當時只想離開,也沒多想要轉哪個領域。

卻因為一堂普通心理學的必修課,讓我開始對心理學領域非常好奇。轉不出去,那就雙主修和心理學相近的心理諮商吧!隨後,我也不斷地在寫心理科普的內容。

而該不該放棄的選項,出現在我是否要成為幼教老師的岔路中。如果要繼續走下去,得完成師培學程。當我要提交放棄師培學程表單時,系統自動跳出「確定是否放棄?」

我心想,本質上我沒有放棄啊!只是這條路可能不太適合我。過了一段時間後,闔上《跨能致勝》,我找到我自己的答案。