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Canva 共同創辦人 Melanie Perkins 的創業故事:從設計軟體走向生產力平台

Canva 的共同創辦人 Melanie Perkins。取自 Canva。

《Fortune》公布 2022 年全球最具影響力的商界女性,其中設計軟體 Canva 的共同創辦人 Melanie Perkins 榜上有名。而且,估值來到 270 億美元的 Canva,是全球女性創辦、領導估值最高的新創。

本來只想在談 Canva 商業模式前寫一小段創業故事,但不知不覺寫得太長,因為裡頭的故事真的太多,也太有趣,就直接把它拆成單獨一篇。

延伸閱讀:Canva 重新定義設計:由產品導向式成長 PLG 推動的商業模式
設計軟體 Canva 的共同創辦人 Melanie Perkins 入選今年《Fortune》最具影響力商界女性。取自 fortune 雜誌封面。

除了 Adobe 等,難道沒有更好用的設計軟體?

時間倒回 2008 年,身為西澳大利亞大學設計講師的 Melanie Perkins 不理解為什麼要花一整個學期才能學完設計軟體。而且,整個設計軟體的介面複雜到不行,非常難使用。

學習門檻高、價格高昂、操作技術困難等,是她對現有的設計工具感到失望的主因。難道沒有更好、更便宜的方法可以幫助用戶掌握設計技能的產品嗎?

除了深刻體驗設計軟體的痛點,當時她也看見社群媒體Facebook 的崛起。用戶可以很輕鬆地就能使用,似乎都不需刻意學習相關背景知識就能上手。這讓她心中有了想讓「設計軟體變得更簡單、線上化和方便協作」的想法。

這後來也成為她想打造「任何人都能創造出漂亮設計」的願景。設計不只是一小部分會使用 Adobe 等複雜設計軟體,才能做到的事。

為了驗證讓更多人輕鬆設計的想法,Melanie Perkins 切進的第一個賽道是:「畢業紀念冊」。讓她看見這項設計需求的是她媽媽。

身為老師的媽媽,在平時全職教學、沒有設計經驗的情況下,她都要花上數百小時設計、製作畢業紀念冊。這也讓 Melanie Perkins 看見龐大的需求,而她的願景就成為解決方案。

在《Fortune》報導中,Melanie Perkins 表示,這是他們的商業策略,先打入一個可實現的市場 — 澳洲高中畢業紀念冊。接著,再投入更多資源,進入更大的平面設計領域。同時,也能避免掉入許多新創創辦人的常見錯誤,像是過度擴張、有瑕疵的產品,處於虧損狀態的資產負債表等陷阱中。

到了 2008 年, Melanie Perkins 和老公 Cliff Obrecht(當時的男友)開始這趟創業之旅。在這年,他們成立了可以線上設計畢業紀念冊(yearbook)的 Fusion Books。

為此他們建立了網站,開始有了第一個客戶。逐步以郵件行銷的方式推廣自家業務等。 到了高峰期,他們為澳洲 400 所高中出版了畢業紀念冊。

「如果不是那些年我們自己解決問題,學習業務的基本原理、深入了解客戶需求,『我認為 Canva 無法走到今天的模樣』。」Melanie Perkins 在部落格中寫道。

她細數,過去他們學會經營和發展業務、開發軟體和行銷,學到了如何創造產品的基本原理。當產品提供足夠價值時,人們就願意為此付費。

左為 Cliff Obrecht,右為 Melanie Perkins 。取自 Melanie’s Medium。

遇到了貴人、第一個投資者 Bill Tai

在 2010 年,他們參加了《西澳年度發明家》( WA Inventor of the Year)獲得了亞軍。隔(2011)年,他們受邀回去參加頒獎典禮,也在這時遇到了第一個貴人、來自矽谷的風投家 Bill Tai 。
 
他們有了幾分鐘簡短的談話, Bill Tai 對他們說,「如果你們到矽谷,我會跟你們見面的」。之後,Melanie Perkins 寫了一堆電子郵件試圖建立 Skype 通話,但他都沒有回應。

於是,為了見上 Bill Tai 一面,她在寫了一封信。她希望自己看起來很酷,說了自己要去舊金山旅行,不知道有沒有機會和他上見面。結果,他答應了見面,並要介紹前 Google wave Lead、Google 地圖的共同創辦人 Lars Rasmussen 給她認識。

為了將專做小型出版業務的 Fusion Books 轉成成熟的設計新創,他們需要資金。

在 2012 年, Melanie Perkins 飛往舊金山,好幾個月都睡在他哥哥住處的地板,只為了追西岸的風投家。

可是這一切並沒有想像中順利。不願意支持共同創辦人是戀愛關係、不想和一個沒有創業生態系統的國家做生意等各種被打回票的理由,她都聽過。

她打聽到夏威夷茂宜島有風投和創辦人的聚會,而這是為風箏衝浪愛好者所準備的。為此,Melanie Perkins 和 Cliff Obrecht 花了幾個月的時間來練習風箏衝浪,也花了不少錢來訂定航班、住宿等。(後來她也愛上了風箏衝浪,不只是因為好玩,她還發現風投家和創辦人都用這方式建立人脈)

這一切的辛苦都有回報,也成為改變他們未來的轉捩點。在那裡,他們遇到了澳洲風投公司 Blackbird Ventures 的共同創辦人 Rick Baker。這是投資 Canva 的第一家大型風投公司。

他們以「Canvas Chef」開始對 Rick Baker 進行 Pitch。他們的願景是,透過這平臺設計師可以在空白範本中任意地把各種圖形元素加進去,就像廚師裝飾披薩餅一樣。後來 Rick Baker 給了他們一些建議後,最後才變成大家熟知的 Canva 。

但這裡其中一個投資條件,就是找到有技術背景的共同創辦人。由於 Melanie Perkins(CEO)和 Cliff Obrecht(COO) 都沒有專業技術背景。

為了滿足這項條件,他們找到曾在澳洲 Google 任職、擁有五年以上的設計與程式背景的 Cameron Adams 擔任 CPO。

三位共同創辦人的角色各司其職。 Cameron Adams 負責打造產品、 Cliff Obrecht 負責商業上運營,而Melanie Perkins 則負責建立願景和新產品的想法。

此時,他們又有了關鍵的一步。為了能夠吸引更多技術人才,他們決定從西澳的採礦城鎮 Perth 搬到了澳洲東岸 Sydney。到了 2013 年,Canva 推出了最初步設計工具,吸引了 75 萬名用戶。

左為 Cameron Adams 負責打造產品、 中為 Cliff Obrecht 負責商業上運營。右為 Melanie Perkins 則負責建立願景和新產品的想法。

跨過第一個十年,下個成長曲線在哪?

將近十年的時間過去,現在 Canva 已經達到了 9000萬用戶、3200 名員工。根據今年4月 Canva 報告指出,在 190 個國家中每月活躍使用者有 8500 萬,而且在近半年內增加了 2500 萬使用者。

Canva 成為一隻估值來到 270 億美元的獨角獸,而且還持續加速成長中。在市場寒冬中,各家科技巨頭都不斷在縮編、裁員,但 Canva 似乎完全不受影響。

Canva 的下一步?《Fast Company》報導提到,如果你和他們內部的人談過,他們都會告訴你,這是一個設計「任何東西」的平台。

他們下一步瞄準的是 Google 、Microsoft 巨頭下的生產力平台。在今年 9 月剛推出「Visual Worksuite」,裡面有著各個不同與生產力相關的產品,包含文件檔案(Docs)、白板(Whiteboards)、投影片和自架網站。

未來 Canva 能否成為更多人生產力平台的選擇,十分令人期待。

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參考資料

Canva’s New Visual Worksuite | The Split

21 Questions from Aussie Startups: Highs, lows & lessons learned during Canva’s journey so far [Part 1] | by Melanie Perkins | Canva | Medium